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独家:英国将开设第一个“法人农场”进行法医学研究

2020-02-15 11:04:06来源:

法医正在与英国军方合作,在英国开设第一个人体农场-一个研究人员将能够研究人类遗体分解的场所。

细节尚未最终确定,但计划仍处于后期阶段:项目负责人希望在致力于腐烂和化石研究的学科之后,今年开放该农场,也被称为法医公墓或法学设施。

这样的场所(在美国已经存在了数十年,最近在包括荷兰和澳大利亚在内的国家中也存在)在受控条件下产生了有关组织和骨骼退化的数据,以及尸体周围土壤,空气和水中的化学变化,以帮助犯罪和法医调查人员。研究人员争辩说,他们提供了对刑事调查至关重要的信息,而这些信息可以从同等的动物研究中获得,但批评家说,它们令人毛骨悚然,并且其研究价值尚未得到证实。

法庭科学:疾病侦探

根据《自然》根据《信息自由法》获得的文件,在英国,已选择一个地点并已开始工作。文件没有透露确切的地点,但表明该设施是在国防部拥有的土地上开发的。

落后

农场收受捐赠的尸体,将其掩埋或放在表面分解。研究人员还可以设置和研究特定的情况,例如,将尸体放在水中或农场中的车辆中。1981年在田纳西州的诺克斯维尔开设了世界上最著名的农场。在美国,至少还有六个站点已开业。近年来,研究人员已在澳大利亚和荷兰建立了人体农场,加拿大将于今年开放一个。

许多法医科学家认为这是一个逾期未到的英国项目,由哈德斯菲尔德大学的法医人类学家安娜·威廉姆斯(Anna Williams)领导,他是这种设施的长期倡导者。她说,必须阻止英国法医和相关研究落伍。上议院科学和技术委员会本周早些时候的一份报告对英国法医科学的糟糕状况感到遗憾,并呼吁投资和更具战略性的研究方法。

法医学:土壤侦探

威廉姆斯不会对计划发表评论,她说该计划处于敏感阶段。但是其他法医科学家,包括英国伍尔弗汉普顿大学的克里斯·罗杰斯(Chris Rogers),也同意这样的设施至关重要:“我们在英国确实需要设施,这是绝对具体的。我们落后于世界其他地区。”

他说,缺乏与人类接触的遗物妨碍了他的研究,并影响了其在法庭上的使用方式。罗杰斯说:“有人会对使用它感兴趣。”罗杰斯指出,他不知道该计划的细节。

媒体关注

多年来,英国的专家们一直尝试建立一个失败的尝试,但未能成功:十年前,位于林肯郡萨顿市的head仪服务公司Omega Supplies负责人理查德·阿诺德(Richard Arnold)的一项提案因失败而被取消。赢得学术研究人员的支持。医学研究领域的资深人士也表示担心,媒体对这样一个站点的关注可能会阻止人们捐赠自己的身体用于教学解剖学等用途。

但是雷克瑟姆·格林多大学的法医科学家艾米·拉滕伯里(Amy Rattenbury)研究寻找隐藏的人类遗体的方法,却说相反的说法是正确的。人们要捐款。我几乎每周都会收到人们打来的电话和电子邮件,询问他们是否可以捐出自己的遗体或爱的遗体。

尽管文件没有透露英国设施的所在地,但国防部最著名的科学站点是位于英格兰南部波顿唐(Porton Down)的国防科学技术实验室。该实验室不仅分析化学武器,还主持研究训练“爱犬”以发现人体尸体的工作,而这将是新的人体农场的另一个重点。近年来,Porton Down在新的实验室领域进行了大量投资,部分是为了扩大与警察部队的法医工作。国防部拒绝评论该设施是否在波顿唐建造。

人体农场可能仍需获得政府人体组织管理局(HTA)的批准,并且根据《信息自由法》发布的文件显示,官员们在为该场所计划今年的开放之前,正在为该场所的许可方式进行角力。

英国法律允许人们将自己的遗体捐献给医学和科学研究。但是,HTA仅针对特定功能(为预定目的)颁发许可证并监控遗体的使用,并且目前还没有将人的礼仪列为预定目的,尽管Williams试图说服HTA对此进行更改。

HTA发言人说:“我们知道并已与自己有兴趣在英国建立这样的机构的其他各方进行讨论,以在有帮助的情况下提供建议和指导。”

“楪目的”?

英国兰开斯特大学一位著名的法医人类学家苏·布莱克(Sue Black)是人体农场的一位著名批评家。布莱克没有回应对此故事的置评请求,但在她2018年的著作《一切仍然存在》中,她写道:“我发现这个概念既可怕又严峻,当我被邀请游览其中一个地方时,仿佛它是一个旅游胜地,令我感到不安。”她质疑在人体农场进行研究的价值,她说小样本量和高度可变的结果会破坏这一点。

但是在没有人类遗骸的情况下,罗杰斯说他必须使用动物来研究分解,而且这些发现很难在法庭上站出来。他利用猪,牛和山羊的埋葬来研究细菌如何在软骨中定居并产生称为鸟粪石的晶体,他说这可以改善对死亡时间的估计。(众所周知,在最初的24小时左右之后,这种估算非常困难,但是对于帮助识别受害者并检查犯罪嫌疑人的信can至关重要。)在法庭上,“泪不得不说我认为[过程]是在人类中发生的,但我实际上不知道。”而且他可以使用美国或澳大利亚工厂的结果,因为它们的环境条件与那些在英国。

魁北克大学三河分校的法医科学家莎莉·福布斯(Shari Forbes)设立了澳大利亚工厂,并于去年移居加拿大在加拿大建立工厂。她曾接受英国计划的咨询,她说这是受欢迎的全球趋势的一部分。她说:“或者最长的时间,人们认为美国的立法有所不同,并允许这些在其他地方不可能发生的设施。”“最近几年,人们开始意识到可以合法建造这些地方。”?/ p>

自然569,167-168(2019)

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