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NASA碳天文台准备发射到国际空间站

2020-02-15 12:05:06来源:

大气科学家将获得有关地球上那些排放或储存碳的地方的最详细的观测结果。NASA最新的碳监测仪器于5月6日到达国际空间站(ISS),它将很快开始收集数据。

这个耗资1.1亿美元的轨道碳观测站3号(OCO-3)将被安装在该站的外部。该探测器将监视不易被测碳卫星1勘测的行星区域,并从比其前任更大的区域收集高分辨率数据。研究人员希望,从为期三年的OCO-3任务获得的数据将增加他们对地球碳循环的了解,改善气候变化预测并改善二氧化碳的测量。

加州帕萨迪纳市NASA喷气推进实验室(JPL)的环境工程师OCO-3项目科学家Annmarie Eldering说,这次发射引起了人们的紧张和兴奋。NASA在2009年发射的一枚碳监测卫星在到达轨道之前坠入南极洲附近的海洋。该机构于2014年发射了另一颗极轨OCO-2卫星。

华盛顿特区地球日出联盟(Earthrise Alliance)的太空政策分析师洛里·加弗(Lori Garver)说,OCO-2与来自日本和中国的吸碳卫星一起提供了前所未有的有关地球碳源和汇的数据,更改项目。

更大的画面

Eldering说,来自当前碳观测任务的数据是有价值的,但它们不足以准确地重建碳在行星周围移动的所有方式。先前的研究表明,人们排放的碳平均有50%停留在大气中2。世界海洋和植物储存了其余的碳,但对这些碳“荣墨”的确切位置以及气候变化如何影响其碳储存能力的了解却很少。

密歇根大学安娜堡分校的气候科学家Gretchen Keppel-Aleks说,对OCO-2和OCO-3的观测将有助于研究人员追踪二氧化碳。“这将使我们能够完善气候模型,以便我们可以更好地预测,从现在开始50年后,生态系统和海洋是否将继续占我们二氧化碳问题的一半。”

OCO-3详细观察的关键是仪器的灵活性。该探针将测量从地球反射的阳光强度,以测量地表附近大气中的二氧化碳含量。但是,科学家将能够使用反射镜组件将OCO-3传感器快速对准其视场中的任何位置。将OCO-2对准地球上的特定点需要转动整个航天器。

OCO-3的视野也覆盖了多达6,400平方公里的面积,是OCO-2的16倍。JPL的生态学家尼古拉斯·帕拉佐(Nicholas Parazoo)说,“这太令人兴奋了”,因为以前研究人员无法一次高分辨率地观察这么大的区域。

为未来做准备

与许多其他的地球观测卫星相比,NASA的最新碳探测器将在一天的不同时间监测地球的各个部分。Keppel-Aleks说,这将为研究人员提供重要的碳存储区域(例如亚马逊河和刚果盆地)的数据,而当包括OCO-2的卫星飞越时,这些碳存储区域通常会被云遮盖。

Parazoo说,OCO-3还将测量植物正在使用的碳量,将其与温室气体数据结合使用,将有助于科学家监测比以前更加紧密地存储大量碳的区域。

那些“单词可以用来使人们都真正了解即将发生的事情”吗?加弗说,“对此有反应”?

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