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近四分之一的照料者是千禧一代

2020-04-01 14:03:06来源:

照料年长的亲戚通常是婴儿潮一代的任务,那些50岁和60岁左右的人发现年迈的父母需要帮助。但是,根据美国退休人员协会政策研究所和全国看护联盟的研究,除正常工作和职责外,照顾老年人的成年人中,有将近四分之一在18至34岁之间。

由于期望数以百万计的美国人的寿命比过去更长(通常会失去独立生活的能力),因此他们的家庭和社区正在努力寻找最佳的照料方式。KHN在12月2日与倡导者和政策制定者举行的网络研讨会上将重点放在了这个问题上。

AARP的高级副总裁,网络研讨会的一位发言人表示,根据AARP的报告,2013年约有4000万美国人认为自己是看护人。这些人通常是女性,平均年龄为49岁。他们所做的照顾年长亲戚(通常是父母和祖父母)的工作,估计同年价值约4,700亿美元。

而且经常要付出代价。参加由卫生和公共服务部社区生活管理局(ACL)实施的支持计划的看护人中,大约三分之一的人说他们每周花费40个小时以上的时间来照顾年长的亲戚。超过四分之一的人将压力视为他们面临的最重大挑战; 11%的人表示财务紧张。另有16%的人表示,他们最大的担忧是没有足够的时间去做所有事情。

ACL的副秘书长助理艾德温·沃克(Edwin Walker)表示,几乎90%的照顾年长亲戚的人执行医疗任务,例如管理药物或照顾伤口。通常,这些人没有接受过医学培训。

沃克说:“很多人所做的不只是基本的家庭生活援助。”

这个问题已经开始引起决策者的更多关注。非营利性倡导组织家庭保育者联盟执行董事凯瑟琳·凯利说,许多法案正在等待国会通过,这可以减轻保姆面临的一些压力,例如为必须照顾亲戚的人提供社会保障信用。这些抵免额将帮助那些不得不退出劳动力市场来照顾家庭成员的人保留其对社会保障退休金的供款。

美国医学研究所(Institute of Medicine)还将在明年发布有关家庭护理状况的报告,许多州已经通过或正在考虑立法,以帮助医院更好地与老年人的护理人员进行沟通并对其进行培训,尤其是在住院之后。

凯利说:“在过去的五年中,已经发生了转变,人们对衰老和护理的认识也有所提高。”

这种意识可能不仅仅局限于国会山和各种州议会大厦。

上个月,民主党总统候选人希拉里·克林顿(Hillary Clinton)提出了税收抵免政策,以帮助看护人偿还他们所花钱中的1200美元。她的计划还将为因照顾责任而停止工作的人提供社会保障学分。

与上届总统大选相比,这已经是一个转变,当时几乎没有讨论过照顾亲戚的问题。

目前尚不清楚克林顿的计划是否会促使更多的候选人满足护理人员的需求。凯利说:“但这并不意味着我们不能提出这些问题。”

凯撒健康新闻(KHN)是国家卫生政策新闻服务。它是Henry J. Kaiser家庭基金会的独立编辑程序。