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美国宇航局无人机将飞越土星最大的月亮

2020-02-14 16:04:23来源:

美国宇航局6月27日宣布,它将派出双直升机直升机越过土星最大卫星土卫六的表面。名为蜻蜓的任务将在2026年发射,并在2034年到达泰坦。

约翰霍普金斯大学应用物理实验室的行星科学家伊丽莎白·特尔特(Elizabeth Turtle)说:“蜻蜓确实是火星漫游者大小的无人机,我们可以在土卫六上随地飞行。”谁领导任务。

核动力蜻蜓可以在不到一个小时的时间内飞行数十公里,使其覆盖地面的速度比轮式漫游车快得多。在为期两年的飞行过程中,无人机可以横穿数百公里。

泰坦大气中富含烃的云层将甲烷和乙烷淋到月球表面。液体收集在湖泊和海洋中,NASA卡西尼号航天器在2009年至2017年的各个时间点都看到了闪烁的阳光。泰坦(Titan)的季节变化会导致一些湖泊的生长和萎缩。

蜻蜓将研究飞行中的大气层,并着陆以在月球表面长时间停留。该无人机将探索最近甲烷和乙烷丰富的湖泊干dried的地区,并且在此过程中可能会留下富含有机化合物的残留物,例如在生命起源之前在地球上早已存在的有机化合物。美国宇航局行星科学部门负责人洛里·格拉兹(Lori Glaze)说:“淭坦具有生命所需的所有关键成分。”

跳,跳和跳

2005年,欧洲航天局(ESA)惠更斯号探测器成为第一架降落在泰坦上的航天器。它在下降过程中测量了泰坦大气层的温度,压力和密度,并在降落后​​的72分钟内将崎rock不平的岩石景观发回了照片。

蜻蜓击败了一项拟议的任务,以从67P /丘里莫夫彗星“彗星”中返回样本,ESA罗塞塔号航天飞机在2014年至2016年间对其进行了探索。彗星天体生物学探索回升(CAESAR)项目由纽约伊萨卡康奈尔大学的行星科学家史蒂夫·斯奎尔(Steve Squyres)领导。它将从67P核中带回至少80克物质,这是迄今为止从彗星中提取的最大样本。美国宇航局(NASA)的“星尘”任务于2004年从“野生2”彗星中收集了约一微克尘埃。

蜻蜓是美国国家航空航天局“新边界”计划的一部分,该计划从研究人员提交的建议中选择其行星科学任务。2015年,蜻蜓的费用上限为8.5亿美元,这还不包括任务运载工具。

之前的三个新前沿任务是“新视野号”,它于2015年飞越了冥王星,并于今年初飞越了太阳系外的一块较小的岩石。朱诺(Juno)自2016年以来一直在木星上运行; OSIRIS“ Ex”正在绕小行星Bennu盘旋,并将于明年收集其样本以飞回地球。

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